Qu'est-ce que le parrainage ?

Le parrainage de proximité est pratiqué diversement dans tous les pays, mais une définition commune pourrait être :

Le parrainage consiste essentiellement à faire sentir à un enfant ou à un jeune adolescent, qu'un adulte, bénévole, s'intéresse à lui durablement.
Ces trois critères mis en gras ne sont pas toujours remplis pour certains enfants de notre pays. 

La relation de parrainage vient en complément de celle des responsables légaux de l'enfant :

"Si ça peut aider un peu..."
Ce commentaire apparemment désabusé d'un parrain résume bien les difficultés du parrainage - mais pas les  joies qu'il procure :
- "aider" : il faut de l'altruisme pour être parrain.
- "un peu" : il faut aussi de la modestie, de la tolérance, comprendre que le filleul n'est pas  un enfant adoptif, que le parrain n'a pas directement autorité sur lui.